Qué ver en Alice Springs – 21 sitios imprescindibles



La ciudad en mitad del desierto está situada en el centro geográfico del país. Su población es de 28600 habitantes y vive prácticamente del turismo que visita Uluru. Alice Springs ciudad no tiene mucho que ver. En una mañana podremos conocerla entera, aunque hay que reservar más tiempo si queremos visitar algunos de sus museos o centros de animales. Fuera de Alice Springs se encuentra el gran desierto rojo y está lleno de cosas interesantes, más allá de Uluru, aunque lo más sencillo para visitarlas (muy a mi pesar) sea ir con una excursión organizada o, al menos, con un guía. Algunas de las que más me han llamado la atención os las dejo aquí: 

Zona del CBD

1. Flynn Memorial Church: diseñada por el arquitecto Arthur Philpott y construida en memoria del misionero John Flynn por sus magníficos logros para la gente del Outback y por la creación del Royal Flying Doctor Service, el primer servicio de ambulancia aérea de Australia.


2. Alice Plaza Food Court: el centro comercial de Alice Springs cuenta con una plaza central llena de restaurantes. La calle peatonal en la que se ubica también está llena de cafeterías y restaurantes de todo tipo y para cualquier bolsillo.



3. The Residency: construida en 1927 como vivienda del primer gobernante residente de Australia central, John Cawood. Hoy muestra una pequeña galería de arte y de objetos históricos. La entrada es gratuita e incluye café o té en la cocina de la casa.


4. Old Hartley Street School: comenzó su andadura como escuela en 1930 y dejó de usare en 1965.


5. Old Stuart Town Gaol: construido en 1908, es el edificio más antiguo de Alice Springs. Antes de su construcción, los convictos eran colgados en un roble en mitad del desierto, junto a la vieja comisaría de Heavitree Gap.



6. Anzac Hill: el mejor lugar para ver Alice Springs al atardecer y al amanecer. Esta pequeña colina, en cuya cima hay un monumento en memoria de los caídos australianos y neozelandeses en las guerras en las que han participado, se llena de turistas que disfrutan de las vistas de la ciudad en mitad del desierto.


7. Stuart Memorial: este monumento fue erigido con la ayuda de la Sociedad Geografica Real de Australasia en 1939. Se encuentra en el Stuart Park, parte del Alice Springs Heritage Precinct.


8. Royal Flying Doctor Service Tourist Facility: desde 1928 el RFDS es un servicio de emergencias las 24 horas del día para todos los habitantes de Alice Springs y alrededores. En sus instalaciones hay exposiciones de instrumentos médicos y de los modelos de aviones que han usado a lo largo de su historia. La visita la guía un holograma de Flynn.


http://www.ausemade.com.au

9. National Pionner Women’s Hall of Fame: es el único museo nacional dedicado a las mujeres que han contribuido al patrimonio australiano. pioneerwomen.com.au



Zona del Red Centre

10. Araluen Cultural Precinct: en su interior se encuentra un centro de arte con cuatro galerías y un teatro, el Museo de Central Australia, el Centro de Investigación Strehlow, el Museo de la Aviación, y un café. Todo ello dedicado al arte aborigen.

11. Alice Springs Reptile Centre: cocodrilos, lagartos, serpientes, iguanas… el centro con más reptiles de Australia Central. www.reptilecentre.com.au


12. National Road Transport Hall of Fame: alrededor de 200 coches de caballos se exponen en este museo, espacios dedicados al Kenworth, al mítico tren Ghan y a los trenes en miniatura. La cafetería, ubicada en un antiguo vagón del Gham, es lo mejor de este museo. www.roadtransporthall.com.au


13. Alice Springs Desert Park: un ejemplo de flora y fauna del desierto australiano con más de 200 animales en la base del MacDonnell Ranges. 



14. Olive Pink Botanic Gardens: cuenta con cinco rutas para conocer más sobre la flora de Central Australia, que llevan a Annie Hill, desde donde se contemplan unas bonitas vistas de la ciudad. Entrada gratuita.



15. Alice Springs School of the Air: se anuncian como “La clase más grande del mundo”. En sus instalaciones se aprende sobre cómo se consigue dar educación a niños aborígenes que viven en lugares remotos y cuyas familias, muchas de ellas, son nómadas. Incluso se puede ver cómo se da clase a estos niños en directo a través de unos cristales.



16. The Kangaroo Sanctuary Alice Springs: hogar del famoso Kangaroo Dandee, personaje de los documentales de la BBC. 90 acres de bosque lleno de canguros. kangaroosanctuary.com



Otras zonas

17. Erldunda: situada a 200 km de Alice Springs, en la intersección entre Stuart y Lasseter Highways, es una de las estaciones donde paran la mayoría de excursiones que se adentran en el desierto. Hay varios tipos de alojamiento, una piscina, una pista de tenis, una tienda, un restaurante-cafetería y una granja de emús (puedes comprar allí comida para darles).


18. Yulara: la ciudad entera es un gran resort dedicado a dar alojamiento a los miles de turistas que visitan Uluru, que está a 18 km, y Kata-Tjuta, que está a 55 km. Hay varios tipos de alojamientos, destacando el lujoso Ayers Rock Resort.



19. Uluru – Ayer’s Rock: una de las fotos más reconocibles del paisaje australiano. Esta gran roca, en medio del desierto, es un lugar sagrado para los aborígenes. La mayoría de turistas que aterrizan en Alice Springs es para ver Uluru. Lo que muchos no saben es que se encuentra a 450km…


20. Kata Tjuta – Las Olgas: a 30 km de Uluru, normalmente las excursiones combinan su visita con la de Las Olgas, unas increíbles formaciones rojizas. Existen multitud de senderos entre ellas. El más corto es el de Walpa Gorge (2’6km) y el más largo es el del Valle de los Vientos (7km).


21. King’s Canyon: a mí me gustó muchísimo más que Uluru. Un antiguo cañón de arenisca que se eleva sobre los densos bosques de palmeras del desierto. Se encuentra a mitad de camino entre Alice Springs y Uluru. En su interior, el Jardín del Edén, una poza permanente.  



Espero que os sirva de ayuda   ;)

Mapas de las rutas de Melbourne a Cairns (Daintree)

Aquí os dejo los mapas de las rutas que hicimos en la campervan durante nuestro viaje en carretera por la Costa Este Australiana, antes de visitar el centro del país. Espero que os sirva de ayuda para planificar vuestro viaje. 

Gran ruta 1: Tramo de la Great Ocean Road hasta los 12 Apóstoles:

Gran ruta 2: De Melbourne a Sydney pasando por Canberra


Gran ruta 3: De Sydney a Brisbane


Gran ruta 4: De Brisbane a Cairns



Gran ruta 5: de Cairns a Daintree



Fuentes:
www.driveaustralia.com.au/ 
www.discovery-campervans.com.au/
www.escapediscoveryadventures.com.au/  


Nuestra ruta total en campervan y haciendo dos tramos en avión (Cairns - Alice Springs y Alice Springs - Melbourne)

Día 19 – Snorkel en la Gran Barrera de Coral en el Evolution


En Cairns existen multitud de empresas que se dedican a organizar y reservar excursiones a la Gran Barrera de Coral. Prácticamente, una en cada esquina del centro. Escoger la adecuada puede ser una dura tarea. Nosotros la reservamos a través de nuestro hostal y elegimos el Crucero Evolution, con la empresa Down Under – Cruise & Dive.

La Gran Barrera de Coral

El mayor arrecife de coral del mundo se extiende sobre unos 2600 km de longitud y puede ser visto desde el espacio. En 1981 fue declarado Patrimonio de la Humanidad.

125 especies de tiburones, más de 5000 de moluscos y más de 400 de coral habitan estas aguas. Sin embargo, el calentamiento global, la contaminación y la actitud irresponsable de muchos turistas están haciendo que su futuro se vea amenazado. De hecho, nosotros vimos mucho coral blanco por donde estábamos, coral muerto. Muchísimos turistas chinos, por más que nos lo dijeron en el barco y nos avisaron de su importancia, se dedicaban a nadar sobre los corales y les daban patadas con las aletas sin importarles nada. Una vergüenza.

Otro de los peligros que lo amenaza es el de las estrellas de mar corona de espinas. Éstas, cuando son adultas, consumen lo que miden. Es decir, si tiene un diámetro de 50cm, la estrella consume diariamente 50cm de coral.




Nuestra experiencia en el Evolution

A las 8’00 ya estábamos haciendo cola (siempre hay mucha) en la Marina de Cairns para canjear nuestra reserva online por los billetes del barco y a las 8’20 ya estábamos subidos.

El Evolution es un catamarán de tres plantas bastante nuevo (diciembre 2015). En la planta baja es donde están los asientos y las mesas. Id temprano porque no podéis elegir sitio, la tripulación os lo asigna conforme vayáis entrando. Un asco si te toca en las mesas del centro y no puedes ir mirando al mar. Las mesas son de seis personas. En la planta baja es donde se come y donde se realizan actuaciones.


En la parte de en medio hay una zona cubierta para disfrutar de las vistas y una terraza para tomar el sol. Y el piso superior está lleno de puffs para acostarse a echar la siesta. Un trozo es cubierto y en el otro da el sol.


Tardamos algo menos de dos horas en llegar a nuestro primer destino de la Barrera. Allí se paró el barco y nos dieron nuestro equipamiento para hacer snorkel. Si querías un traje antimedusas, su alquiler costaba 10$. No era tanto por el peligro de las medusas (el traje era de pantalón corto), sino más bien por el frío que hacía en el agua con la brisa. Yo lo agradecí. También había chalecos salvavidas y churros de piscina para quien no se sintiera muy seguro. Si no querías hacer nada, también podías sentarte en las escaleras remojándote los pies mientras disfrutabas de las vistas.



Después de un poco más de una hora, llamaron para comer, pero quien quisiera podía seguir en el agua. Lógicamente todos nos salimos para no quedarnos sin nada. El buffet tenía una gran variedad de ensaladas, salchichas, carne, arroz… el problema era llegar hasta los platos. Vi a muy poca gente repitiendo por lo engorroso que era hacer toda la cola atravesando las mesas y las sillas del barco, que daba la vuelta a toda la primera planta. Las bebidas no venían incluidas. Tan sólo agua, café y té. Tampoco había postre.

Después de comer, salimos hacia nuestro segundo destino. Allí pudimos estar en el agua durante más de una hora. Pero ya hacía frío.


En el viaje de vuelta nos dieron fruta, queso con galletas y una copa de vino, mientras escuchamos un concierto que daba un señor de la tripulación. Fue entretenido. La verdad es que me gustó la experiencia, aunque no pudimos hacer el viaje en el bote semi-sub por el gran viento que se levantó. Volvimos al puerto a las 17’00.

Además de estas actividades, que venían incluidas en el precio, había otras opcionales, como el paseo en helicóptero, tres oportunidades para hacer buceo, bucear con una bióloga para que te vaya explicando cosas, buceo con guía… Pero, todo esto se realiza durante el tiempo que estamos haciendo snorkel, por lo que hay que elegir bien las actividades que queremos hacer porque se solapan.





Precios (todos incluyen la comida y el snorkel):
  • Adultos: 169$
  • Submarinismo (introducción): No incluye el traje de neopreno.
    • Una inmersión: 70$
    • La segunda: 45$
    • La tercera: 20$
  • Submarinismo (para gente con certificado): Sí incluye el traje.
    • Una inmersión: 70$
    • La segunda: 20$
    • La tercera: 20$
  • Bote semi-sub: 10$
  • Tour con la bióloga: 25$
  • Traslados en la ciudad: 15$
  • Traslados a las playas y a la zona de Outer Cairns: 22$
  • Buceo con guía: 10$ por inmersión realizada
  • 10 minutos en helicóptero, compartiendo el viaje con otros viajeros: 145$ por persona
  • Traje de buceo/ traje antimedusas: 10$
  • Alquiler de cámara acuática: 45$

 287 Draper St, Cairns Queensland 4870 Australia
Reservas: 07 4052 8300     reservations@downunderdive.com.au
Tel: 1300 224 767      www.downundercruiseanddive.com.au



Día 18 - Viendo a los aborígenes australianos en Cairns


Tjapukai Aboriginal Cultural Park

No nos podíamos ir de Australia sin conocer más de cerca a los aborígenes ya que, lo que habíamos visto en los barrios deprimidos y no tan deprimidos de las grandes ciudades nos había desencantado mucho. Uno de los sitios que nos recomendaron para conocer el pasado tribal de estos pueblos de la Costa Este, que se diferencia mucho de los del desierto, fue este parque cultural.

La idea surgió en 1987, cuando un grupillo de amigos australianos (aborígenes y blancos) se juntaron para escribir una obra de teatro que hablara de sus leyendas. La representación la hicieron en un teatro de Kuranda y la expectación fue tal que desbordaron el teatro. Desde entonces el Tjapukai se ha convertido en una gran empresa valorada en más de 9$ millones y hoy es la compañía que más indígenas australianos tiene como empleados.


Se localiza en Smithfield, cerca de la base del Skyrail cableway de Kuranda, pero está a muy pocos kilómetros de Cairns. A través de sus instalaciones y de sus empleados sobre todo, podréis conocer más sobre una cultura que tiene más de 40.000 años de antigüedadHay distintas clases de tickets. Y se puede visitar de día o de noche. Nosotros elegimos el Full Experience porque era el que más cosas tenía y no nos decepcionó.

Nada más entrar, los miembros de la tribu nos recibieron en el Magic Space para enseñarnos a pintarnos la cara como ellos. Este salón contiene objetos de los Tjapukai con miles de años de antigüedad. A continuación, pasamos al Creation Theatre, donde los actores interactúan con hologramas para contarnos sus tradiciones y creencias. El inglés se va mezclando con su lengua.




En el History Theatre nos mostraron una película de 20 minutos que contaba la historia de su pueblo durante los últimos 120 años. Es un poco cruda porque se habla de cómo sufrieron los efectos de la colonización.

La gente que habita la zona de Cairns y el Daintree, son los aborígenes del rainforest. Son de los más bajitos de Australia, delgados y oscuros, sin llegar a ser negros. Tienen un lenguaje propio, ininteligible para el resto de las tribus.

En el Dance Theatre, nuestros guías tocaron el famoso didgeridoo, cantaron y bailaron danzas tradicionales. También hicieron un fuego en mitad del escenario, usando tan sólo unas ramas. 



Antes de comer, nos llevaron con una de las aborígenes para que nos enseñara a hacer unas pulseras y a pintar un boomerang. Para ello nos dio unas pinturas de muestra y nos fue explicando lo que significaban en su lengua. Me encantó poder hablar con ella y que nos contara cosas de su pueblo. Cuando le dijimos que veníamos de Melbourne, sintió mucha curiosidad. Incluso nos preguntó que si era verdad que allí hacía tan mal tiempo como decía la tele   :o


Por la tarde nos enseñaron a tirar el boomerang y algunas lanzas. Quien quiso también pudo intentar tocar el didgeridoo. Un desastre. ¡Mira que es difícil!



Antes de irnos, un chico nos llevó por el parque para que conociéramos algo más de las propiedades de las plantas que viven en el Daintree y para qué las usan. Y hubo una degustación de mermeladas caseras.



La comida en el buffet estuvo deliciosa. El chef no paraba de sacar platos. Acabamos malos de tanto comer porque queríamos probarlo todo.

Fue una experiencia muy buena que se la recomiendo a todos. Es como un parque temático, pero con la excusa perfecta de poder aprender de primera mano a otros pueblos.

Si queréis ver más fotos de Australia, podéis encontrarlas en nuestro tablero de Pinterest.

Cómo llegar a Tjapukai Aboriginal Park en autobús:

Hay un autobús público que hace la ruta 123 Translinkque para en la entrada. Se coge en la parada de Cairns City Place, en la plataforma 2. Los horarios los podéis preguntar a través de la página web del parque.

Precios:
  • Entrada general: 62$
  • Full Day Experience (buffet incluido): 134$
  • Night Fire (cena incluida): 123$

Para más información sobre otro tipo de entradas y paquetes combinados, horarios y precios, visitad su web:


   TJAPUKAI ABORIGINAL CULTURAL PARK   
Cairns Western Arterial Road
Caravonica – Queensland 4878



Día 17 – Viendo a los cocodrilos del Daintree Forest


Con señales por todos lados desde Rockhampton, más o menos, ya era hora de ver algún cocodrilo en directo. En esta zona de Queensland, donde más posibilidades hay de verlos es en el Parque Nacional de Daintree, unos humedales que son Patrimonio de la Humanidad.



La carretera que lleva a Daintree pueblo es preciosa. Se adentra en la selva a veces y otras, va paralela al mar con vistas increíbles. Estas formaciones rocosas se encuentran entre Pebbly and Ellis Beach, a un lado de la carretera que una Cairns con Port Douglas, y se ha convertido en toda una atracción para los excursionistas.  Por este lugar hay muchos senderos y actividades de aventura, palmerales, playas y… cocodrilos.


Opinión de Crocodile Express

De entre varias opciones que hay para ver cocodrilos en Daintree, nos decidimos por ésta porque nos llamó más la atención su recorrido y su historia. Esta empresa fue la primera en realizar este tipo de actividades allá por 1979 y su promotor es bastante famoso en Australia por ser un gran activista que ha luchado por la supervivencia de este Parque Nacional.

El barco se puede coger en dos sitios distintos: en la parte alta del Daintree y en Daintree Gateaway. Además, para montarse no es necesario atravesar el ferry, con el suplemento de dinero que conlleva. Ambos recorridos están incluidos en la entrada. Puedes hacer uno o los dos por el mismo precio. El primero de ellos tiene fama de ser bueno para el avistamiento de aves y parte del mismo pueblo de Daintree. El segundo muestra el área con mayor variedad de manglares del Hemisferio Sur.

Nosotros sólo hicimos el primero y nos quedamos encantados. El coche lo podéis dejar allí mismo gratis. Al lado de la taquilla hay algunos restaurantes caros, en frente hay un camping curioso y también unos aseos gratuitos. Al comprar la entrada por internet para así poder reservar una hora concreta, tenéis que ir a la taquilla para que os den los pases para el barco.




El barco está bajando la cuesta. Es pequeño. La chica que nos llevó era el único personal que había y tenía una mañana increíble. Manejaba el barco genial, a la vez que hacía bromas, contaba chistes y daba explicaciones interesantísimas sobre los cocodrilos, la selva y el deterioro de los manglares debido a que los cultivos se estaban cargando el hábitat natural de estas especies y habían incrementado las consecuencias de desastres naturales, como las inundaciones. Era joven, pero tenía mucha experiencia como educadora ambiental, habiendo trabajado en muchos colegios concienciando a los niños de Daintree Forest sobre qué hacer si se encontraban con cocodrilos, entre otras cosas.



Aseos en Daintree Village

Nuestra experiencia fue magnífica. El crucero duró más de una hora y se nos hizo muy corto. Sacamos unas fotos geniales para llevárnoslas de recuerdo.

Si queréis ver más fotos de Australia, podéis encontrarlas en nuestro tablero de Pinterest.

Crucero 1

Parte de Daintree Village, atraviesa la sección de agua dulce del río, visita a los cocodrilos en su hábitat mientras se disfrutan de las vistas de la selva tropical, los cultivos de los granjeros, y una gran variedad de pájaros y mariposas.


Crucero 2

Parte de Daintree Gateway. Se hace el chekin en la Big Croc Booking Office, a 200 metros del ferry (sin cruzarlo). Se visita la sección de agua salada del río, se ven los cocodrilos y otros reptiles, los manglares, pájaros, mariposas… Mientras esperas que venga el barco, te dan gratis té y café.

- Precio: 28$
- Horarios: los barcos salen todos los días a las 8.30am, 9.45am, 11.00am, 12.30pm, 2.00pm, 3.30pm.
   CROCODILE EXPRESS DAINTREE RIVER CRUISES   
Tel: 40986120       info@crocodileexpress.com